虚拟平台和元宇宙

是第五部分,重点介绍了虚拟平台的作用。 虚拟平台 在 “Metaverse “中的作用。 在这里,虚拟平台被定义为 “开发和运营沉浸式的数字、通常是三维的模拟、环境和世界,用户和企业可以在其中探索、创造、社交和参与各种各样的体验(如赛车、画画、听课、听音乐),并参与经济活动。这些业务有别于传统的在线体验和多人视频游戏,因为存在一个由开发者和内容创作者组成的大型生态系统,他们在底层平台之上产生大部分内容或收取大部分收入”。

在可预见的未来,我们大多数人将通过面向消费者的、互动的和沉浸式的虚拟平台与正在萌芽的Metaverse对接。这些平台可以通过各种设备访问,如网络浏览器和VR头盔,我们将在这里闲逛,购买和展示东西,合作和建设,学习和表演,工作和放松,在Metaverse消费和体验。

今天,最受欢迎的虚拟平台是Roblox 和Minecraft,其次是侠盗猎车手在线 和Fortnite创意模式(因为它们只是其主游戏的一个子集)。正如移动互联网的领先指标是智能手机的渗透率和使用率,以及应用程序开发人员的数量和他们的总收入一样,这些虚拟平台的增长很容易跟踪:总的活跃用户,以及总的活跃用户支出和开发人员收入。在过去的十年里,所有这些都在增长。而且,至少到目前为止,是可持续增长的。

今天所有领先的虚拟平台都起源于游戏,这并不是巧合。长期以来,游戏一直是最复杂、规模最大、最多样化的模拟,因为没有其他消费级的体验需要类似的计算能力。而且,由于这些体验被设计成有趣的,而不是Metaverses,它们也吸引并保留了更多的用户和更大的用户消费。而构建Metaverse平台的想法要么失败,要么在早期就遇到比较大的瓶颈。

“一个市场同时拥有庞大的规模和技术要求的条件是极其罕见的。通常的情况是,需要真正强大计算机的市场规模非常小,无论是气候模拟还是分子动力学药物发现。这些市场如此之小,它无法负担非常大的投资。这就是为什么你没有看到一个公司是为了做气候研究而成立的。电子游戏是我们所做的最好的战略决定之一”。

— 黄仁勋 2021年

为此,必须强调的是,虚拟平台是虚拟世界的一个子集,而不是它们的同义词。热门多人游戏《使命召唤》,即使有大量用户修改,也不是一个虚拟平台。它是一个虚拟世界和游戏。塞尔达传说的最新版本是一个开放世界的沙盒游戏,不是一个平台,更不是一个具有开发者和UGC功能的在线多人游戏。动物之森也不符合这个定义。能够丰富地定制物品,然后出售或交易它们并不意味着一个游戏是一个平台。一个虚拟的迪斯尼主题公园,你用预制板制作自己的游乐设施,也不符合这个定义;那只是一个品牌的模拟城市。

根据比尔-盖茨的说法(由Chamath Palihapitiya讲述),”平台是指使用它的每个人的经济价值,超过创造它的公司的价值。”蒂姆-斯威尼认为,”当人们所花时间的大部分内容是由他人创造的时候,某物就是一个平台”。虚拟世界,无论是基于游戏还是类似于时装秀或画廊,都可以连接到Metaverse平台,与基于Metaverse的服务整合,并使用Metaverse特定的技术,但它们不是虚拟平台。相反,它们更像是应用程序或网站的Metaverse版本。

一个虚拟的Metaverse平台必须具备(相对不受约束的)服务于创造的技术能力(引擎+工作室+工具),支持它的服务(预制构件和资产市场、语音聊天、玩家账户、支付服务),并运营一个多方面的经济(即与平台上的创造者/开发者共享的消费者支出,以及创造者/开发者之间的收入)。在成功中,这些平台产生了一个良性循环。更好的技术和工具带来了更好的体验,这带来了更多的用户和更多的人均消费,这意味着更多的平台利润,通过这些利润可以生产更好的技术和工具,以及更大的创造者/开发者利润,通过这些利润可以生产更好的体验,从而吸引更多的开发者和用户等等。

展望游戏之外

最重要的是,这些要求并不局限于游戏(Roblox 不再将自己归类为游戏平台,并将其内部构建的东西定义为 “体验 “而非 “游戏”)。因此,我们已经看到——当然也会看到更多其他类型的平台。例如,Snap正在努力成为一个增强现实和基于位置的Metaverse平台,该平台也是围绕他们的账户和头像系统(Bitmoji)建立的,有时通过他们的硬件提供。Niantic也在努力开发一个 “用于当前和未来几代AR硬件的地球级增强现实平台”。而这很可能会整合到Pokémon Go中,该游戏继续扩大其UGC能力,并且仍然是全球最大的移动游戏之一(以及迄今为止最大的AR游戏)。Facebook正在开发自己的VR和AR平台,而微软继续通过其HoloLens平台(整合到其Minecraft虚拟世界)追求同样的机会。

Nvidia的Omniverse是另一个很好的例子。该服务帮助企业将各种数字资产,无论其格式或引擎如何,都汇集到一个单一的虚拟环境中。这是一个交换解决方案,而不是严格意义上的平台,因为Omniverse实际上只是使企业能够使用更多的文件格式,特别是与使用不同技术栈的第三方进行合作。但不难看出这可能是一个结局。

香港国际机场是用Unity设计的,这是一个著名的游戏引擎。使用Unity并不是因为它是设计机场的最佳工具——那通常是为建筑行业专门设计的渲染软件。相反,Unity被使用是因为它在模拟方面的优势。作为一个游戏引擎,Unity不仅可以渲染一个尚不真实的环境,而且可以对火灾、洪水、停电、跑道堵塞以及紧急情况下的人流进行真实的压力测试。这本身就是一个巨大的飞跃。而且,它现在被用于无数其他领域,从工业工程到电影。汽车正在使用模拟/游戏引擎进行设计,然后同样的软件被部署到最终产品中。悍马的仪表盘用户界面现在是基于虚幻引擎的,可以实时模拟车辆。

这就是Omniverse的潜力变得如此令人兴奋的地方。随着世界向镜像世界和模拟技术的转变,以前独立的模拟就有可能相互连接。想象一下,将香港国际机场与当地的高速公路相互连接起来,对交通流进行情景测试。然后再连接到管理交通的路灯系统。

Omniverse的关键是它可以做到这一点,而不考虑正在使用的文件格式和引擎/模拟技术。换句话说,一切都不必在Unity、Unreal或AutoCAD上。虽然Omniverse今天是用于设计和测试的,但可以想象Nvidia使用这项技术,加上其自身的工业计算能力,可以现场操作整个数字孪生世界的大部分内容。

其他公司希望从其他角度追求这一机会。Matterport使房地产所有者能够创建其房产的生动副本。这里最基本的价值是,买家、租户、供应商、建筑专业人士和服务提供商可以通过这些3D扫描来了解潜在的问题和机会,而这是用蓝图或照片无法做到的。下一步是整合 “实时 “数据,代表动态设施或街区系统。电力、安全、暖通空调、天气和交通的实时或模拟流动成为视觉和互动的覆盖物。然后,在这之后,试图将这些许多数字孪生体连接起来,以至于传统的 “平面图 “或 “街道地图 “已经变得不重要了。而PTC公司则希望通过工业AR来实现这一目标。

还有一些虚拟平台,希望通过使用区块链来取代Minecraft和Roblox等。这些平台包括Decentraland、The Sandbox、Cryptovoxels、Somnium Space和Upland,还有几十个正在开发中。随后的章节将讨论更多基于区块链的基础和去中心化的技术优势。但与今天的领导者相比,更重要的是他们的经济激励。这些平台为用户/玩家提供了真正拥有游戏中的物品或土地的能力,产生现实世界收入的能力大得多,直接参与平台整体价值增长的范围,有时甚至对其有部分治理权。如果操作得当,这对用户的动力来说是一个很大的激励。如果我们喜欢玩《堡垒之夜》或使用Instagram,那么,如果我们能够从中获利或帮助管理它们,我们就会更多地投资和使用它们。毕竟,数以百万计的人花了数十亿小时在Farmville耕地和播种作物,既没有收入,也没有对Farmville或他们自己的农场的所有权。这就是Gala Games的前提,它是Zynga(Farmville的制造商)的一种区块链重构,来自Zynga的联合创始人。

尽管最成功的虚拟平台受益于强大的良性反馈循环,但很多很多的虚拟平台都可能存在并受到欢迎。作为一个乐观的观点,考虑一下过去七年的情况。当Mojang在2014年被卖给微软时,《Minecraft》 的销量比历史上任何其他游戏都要多,而且月活跃用户(25MM)也比历史上任何西方游戏都多。今天,《Minecraft》 的规模已超过5倍。同时,Roblox从不到2.5MM的MAU增长到超过200MM,Fortnite创建后,现在拥有70MM,GTA Online增长了一倍多,达到50MM以上,此外还有各种基于区块链的平台。

“就像几十年前每个公司都创建了一个网页,然后在某些时候每个公司都创建了一个Facebook页面,我认为我们正在接近这样一个点,即每个公司都将有一个实时的现场3D存在,通过与游戏公司合作或通过像《堡垒之夜》和《Minecraft》以及Roblox这样的游戏。这种情况现在已经开始发生了。这将是一个比以前这些代际转变更大的事情。”

– 蒂姆-斯威尼(2020年)

当然,科技/游戏界认为,更多的事情将会发生。去年年初,Riot Games收购了Hypixel Studios,该公司之前运营着最大的私人Minecraft服务器,后来关闭了,以建立他们自己的基于体素的沙盒平台。一些资金充足的初创公司,如Mythical Games、Playable Worlds和Singularity6,也在不断壮大。

最关键的是,Metaverse的设计是以互联为导向的,而今天占主导地位的社交/Web 2.0平台则不是这样。如果Facebook不是 “互联网”,甚至也不是GAFAM的全部,那么Metaverse也应该是丰富的。这就把我们带到了下一个,也是最重要的部分。

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